Позавчора у мережі з’явилися вражаючі фото футуристичного бойового гелікоптера Bell 360 Invictus. Що це за машина і для чого вона пропонується?

Bell 360 Invictus – це літаючий прототип нового легкого багатоцільового гелікоптера армії США, один з двох учасників другої фази програми Future Attack Reconnaissance Aircraft (FARA), після завершення якої Пентагон має нарешті отримати заміну легкому розвідувальному гелікоптеру Bell OH-58 Kiowa, що стоїть на озброєнні армії з 1966 р.

Bell 360 Invictus

У першій фазі програми FARA, яка розпочалася у квітні 2019 року, брали участь п’ять виробників – AVX Aircraft (разом з L3Harris Technologies), Bell Helicopter, Boeing, Karem Aircraft та Sikorsky Aircraft (тобто Lockheed Martin). На другій фазі, яка стартувала у березні 2020 р., Пентагон обрав двох кандидатів, які отримали по $735 млн на створення літаючого прототипа. Цими гелікоптерами стали Bell 360 Invictus та не менш футуристичний Sikorsky Raider X.

Льотні випробування обох машин повинні розпочатися у листопаді 2022 р. (є інформація про перенос випробувань на 2023 р.) і згідно з інформацією інсайдерів, Bell 360 Invictus вже на 90% готовий до злету.

Bell 360 Invictus заснований на базовому дизайні та технологіях транспортного Bell 525 Relentless. Машина розрахована на 2 членів екіпажу, має основний газотурбінний двигун General Electric T901 потужністю 3 000 к.с. (2 200 кВт) та допоміжну газотурбінну установку Pratt & Whitney PW207D1 потужністю 586 к.с. (439 кВт). Очікувана швидкість гелікоптера має складати 330 км/год.

Bell 360 Invictus

Bell 360 Invictus має виконувати роль легкого атакуючого гелікоптера та розвідника. Судячи з фото, машина має носову трьохствольну автоматичну гармату в носовій турелі (здається, це 20-мм XM301), та два пілони з чотирма точками підвісу на кожному. Схоже, і шасі, і пілони (!) під час польоту ховаються у корпус гелікоптера.

Що ж, сподіваємось, цього разу Пентагон відшукає заміну Bell OH-58 Kiowa, тому що три попередні програми, аналогічні FARA, не принесли ніяких результатів.

А за кого будете вболівати ви? Bell 360 Invictus чи Sikorsky Raider X?